Kampanja za cepljenje bo zajela 41 milijonov otrok in poskušala zajeziti izbruh otroške paralize

Kampanja za cepljenje bo zajela 41 milijonov otrok in poskušala zajeziti izbruh otroške paralize

V državah, ki mejijo na Čadsko jezero, in v Srednjeafriški republiki poteka ena od obsežnejših zdravstvenih kampanj, s pomočjo katere bo proti otroški paralizi cepljenih več kot 41 milijonov otrok. S cepljenjem bodo poskušali zajeziti nedavni izbruh otroške paralize v severovzhodni Nigeriji, hkrati pa je to tudi platforma za identifikacijo podhranjenih otrok.

Množice ljudi so bile zaradi konfliktov v tej regiji prisiljene zapustiti svoje domove, množične migracije pa zbujajo zaskrbljenost, da bi se lahko virus otroške paralize prenesel preko meja. Skoraj 39.000 zdravstvenih delavcev po celotni Nigeriji ter v državah v regiji - Čadu, Nigru, Kamerunu in Srednjeafriški republiki – je vključenih v proces razdeljevanja cepiva na območjih, kjer obstaja velika verjetnost širjenja virusa. UNICEF zagotavlja cepiva ter javnost poziva k sodelovanju prek množičnih medijev in mobilizacije v skupnostih.

»Ponovni pojav otroške paralize, po tem ko v zadnjih dveh letih ni bilo zaznati nobenega primera okužbe s tem virusom, sproža veliko zaskrbljenost v regiji, ki se že tako spopada s krizo,« je povedal Manuel Fontaine, UNICEF-ov regionalni direktor za vzhodno in centralno Afriko. »Naš odgovor v tej regiji priča o nuji: ne smemo dovoliti, da bi se otroška paraliza ponovno razširila.«

Zaradi neprekinjenih konfliktov je moralo svoje domove zapustiti 2,6 milijona ljudi. Okrnjene so zdravstvene storitve, več kot 4 milijonom ljudi v severovzhodni Nigeriji pa grozi hudo pomanjkanje hrane. V treh nigerijskih zveznih državah, ki so bile najbolj prizadete, bo letos zaradi hude podhranjenosti trpelo 400.000 otrok.

Ekipe, ki v zvezni državi Borno zagotavljajo cepljenje, hkrati identificirajo tudi primere hude podhranjenosti med otroki, mlajšimi od 5. leta starosti. Hudo podhranjeni so napoteni na zdravljenje. Kampanja cepljenja sicer poteka v petih krogih, a so že prve ugotovitve terenskih pregledov potrdile visoke stopnje hude podhranjenosti. »Otroci umirajo. Če ne okrepimo naših prizadevanj, bo izgubljenih še več življenj,« je povedal Fontaine. »S pomočjo platforme za cepljenje lahko več otrok zaščitimo pred virusom, hkrati pa dosežemo tudi tiste, ki potrebujejo zdravniško pomoč zaradi hude podhranjenosti.«

Tretji krog kampanje bo potekal od 15. do 18. oktobra, nadaljevanje pa novembra in decembra. Kampanjo cepljenja omogočajo nacionalne vlade, s pomočjo UNICEF-a, Svetovne zdravstvene organizacije, Rotary International, Centra ZDA za nadzor in preprečevanje bolezni ter fundacije Billa in Melinde Gates.

Sočasno cepljenje in pregledi za ugotavljanje prehranjenosti otrok so del UNICEF-ovega odgovora na krizo, ki pa ga ovirata negotovost, posebej v zvezni državi Borno v Nigeriji, in pomanjkanje sredstev. Od 158 milijonov dolarjev, potrebnih za pomoč v tej regiji, je UNICEF do danes prejel le 50,4 milijona dolarjev.

Fotografija: UNICEF-ovi zdravstveni delavci v centru za notranje razseljene osebe Muna Garage, v zvezni državi Borno v severovzhodni Nigeriji, med cepljenjem otrok proti otroški paralizi. Avtor: UNICEF/Esiebo