Število smrtnih žrtev na poti čez morje med otroci begunci in migranti narašča, organizacije ZN pozivajo k zagotavljanju večje varnosti otrok

Ženeva, 19. februar 2016 – Na vzhodni sredozemski poti sta od septembra 2015 med prečkanjem morja vsak dan v povprečju življenje izgubila dva otroka, število smrtnih žrtev med otroci pa narašča, opozarjajo IOM, UNHCR in UNICEF. Organizacije pozivajo k zagotavljanju večje varnosti ljudi na begu.

Od septembra 2015, ko je pozornost svetovne javnosti pritegnila tragična smrt mladega Aylana Kurdija, je na vzhodni sredozemski poti utonilo že več kot 340 otrok, med njimi tudi dojenčki. Predvideva se, da bi lahko bilo končno število smrtnih žrtev med otroci še višje kot priča uradna statistika.

»Nedopustno je, da bi tovrstnim tragedijam, v katerih je življenje izgubilo toliko nedolžnih otrok, obrnili hrbet,« opozarja Anthony Lake, UNICEF-ov izvršni direktor. »Morda v tem trenutku še nimamo rešitve, ki bi odpravila razloge, zaradi katerih številni ljudje za svojo pot v boljšo prihodnost izberejo morje, a države si morajo s skupnimi močmi prizadevati za zagotavljanje bolj varnih poti za begunce in migrante. Nihče ne posadi otroka v čoln, če je na voljo varnejša alternativa.«

Egejsko morje med Turčijo in Grčijo je ena od nevarnejših poti za begunce in migrante. Tveganje povečujejo zimske razmere na morju, prenatrpani čolni in oprema slabe kakovosti. »Tragične smrti v Sredozemskem morju moramo preprečiti,« opozarja Filippo Grandi, Visoki komisar ZN za begunce. »Več naporov moramo usmeriti tudi v preprečevanje tihotapljenja in trgovine z belim blagom. Ker so številni otroci in odrasli umrli na poti do sorodnikov v Evropi, mora postati prioriteta tudi organizacija legalnih in varnih poti za ljudi, npr. prek programov preseljevanja in združevanja družin, če želimo zaustaviti val smrti na poti.« Urad Visokega komisariata ZN bo o delitvi odgovornosti glede zagotavljanja zakonitih poti za sprejem sirskih beguncev na globalni ravni spregovoril v Ženevi 30. marca.

Otroci predstavljajo že 36 odstotkov ljudi na begu, zato se sorazmerno povečuje tudi tveganje za nove smrtne žrtve na morski poti med Turčijo in Grčijo. V prvih šestih tednih letošnjega leta je med 80 tisoč ljudmi, ki so prečkali vzhodni Mediteran, utonilo 410 posameznikov. Gre za 35-kratno povečanje števila smrtnih žrtev zaradi utopitve na tej poti, v primerjavi z letom 2015.

»Preštevanje življenj ni dovolj. Potrebna so dejanja,« opozarja William Lacy Swing, generalni direktor IOM-a. »To ni izključno sredozemski problem, niti izključno evropski. Govorimo o humanitarni katastrofi v nastajanju, ki zahteva angažma celotnega sveta. Potres v Haitiju v letu 2010 ni bil problem ene same poloble, tudi cunami v jugovzhodni Aziji v letu 2004 ne. Na tovrstne katastrofe smo se odzvali z močno humanitarno podporo. Tako mora biti tudi v tem primeru.«