Najhujša zima za otroke na begu čez osrednje Sredozemlje

Najhujša zima za otroke na begu čez osrednje Sredozemlje

UNICEF opozarja na rekordno število smrtnih žrtev med begunci in migranti pri prečkanju Sredozemskega morja v zadnjih 3 mesecih, med njimi je bilo tudi 190 otrok.* UNICEF zato poziva voditelje Evropske unije, ki se bodo danes sestali na vrhu EU na Malti, k takojšnjemu ukrepanju za zagotavljanje varnosti otrok vzdolž libijske migracijske poti.

Od novembra 2016 do januarja letos je pri prečkanju morja na poti v Evropo utonilo vsaj 1.354 beguncev in migrantov, večina smrti se je pripetila na nevarni poti čez osrednje Sredozemlje med Libijo in Italijo, kjer je umrlo 1.191 ljudi.** Gre za skoraj 13-kratnik števila žrtev na tej poti med novembrom 2015 in januarjem 2016. V večjem delu Evrope še vedno prevladujejo zimske razmere, zato bi lahko v prihajajočih tednih omenjena pot ter druge, ki potekajo od Egipta do Evrope, postale še nevarnejše.

Poudarek današnjega srečanja 28 članic Evropske unije v Valletti na Malti je begunska in migrantska kriza. »Naraščajoče število otroških žrtev na morju priča o tem, kako nevarna je pot iz severne Afrike v Italijo, pa tudi, da so za zaščito otrok potrebni napori držav na obeh straneh Sredozemlja,« je dejal Justin Forsyth, UNICEF-ov namestnik izvršnega direktorja. »Sklepi, sprejeti na današnjem vrhu EU bi lahko pomenili razliko med življenjem in smrtjo za tisoče otrok na poti iz Libije v Evropo. Ti otroci potrebujejo takojšnje ukrepanje.«

UNICEF priporoča šest ukrepov za zaščito otrok na begu ter EU in države članice poziva, da jih uresničijo: 

  • Otroke begunce in migrante – še posebej otroke brez spremstva – je potrebno zaščititi pred izkoriščanjem in nasiljem.
  • V celoti je potrebno upoštevati načelo nevračanja (non-refoulement), saj vračanje otrok v države, kjer jim grozi nevarnost, ali vračanje čolnov v Libijo brez ustreznega načrta za zaščito, še poglablja njihovo stisko.
  • Potrebna so sredstva za krepitev programov za zaščito otrok v Libiji.
  • Potrebne so naložbe v centre za sprejem in oskrbo ljudi na begu v Libiji; ti centri morajo zagotoviti storitve izobraževanja in zdravstvene oskrbe, ne smejo pa biti namenjeni pridržanju otrok migrantov in beguncev na podlagi njihovega statusa.
  • Potrebne so naložbe v verodostojne programe za preseljevanje in združevanje družin, kar bi lahko preprečilo, da bi ljudje na begu na robu obupa pomoč iskali pri tihotapcih in tvegali svoja življenja.

UNICEF izvaja programe humanitarne pomoči vzdolž migracijskih poti, vključno v Libiji, kjer otrokom beguncem in migrantom in njihovim družinam nudi zaščito, vodo in sanitarije, izobraževanje, zdravstvene storitve in higiensko oskrbo.

Minulo sredo je UNICEF s partnerjem Intersos v osrednjem Sredozemskem morju posredoval pri reševanju 754 ljudi na begu, med njimi je bilo tudi 148 otrok brez spremstva. V minulih dneh je italijanska obalna straža s pomočjo UNICEF-a in Intersosa iz morja rešila 285 otrok.

*Dejansko število žrtev med otroki morda nikoli ne bo znano, saj so bili številni otroci na begu v letu 2016 brez spremstva, kar bi lahko pomenilo, da njihove smrti niso bile prijavljene oz. zabeležene.

**Vir: UNHCR in IOM

Fotografija: 17-letni Alieu, 14-letni Fodaoi in 17-letni Mohammad (z leve proti desni) iz Gambije z obale opazujejo morje v sprejemnem centru v Pozzallu na Siciliji. Po neizprosnem potovanju s čolnom iz Libije pravijo, da se bojijo plavati. »Da smo prišli sem, smo tvegali svoja življenja,« je povedal Mohammad. »Prečkali smo morje. Vedeli smo, da ni varno, a smo tvegali. Ali to ali smrt.« Foto: UNICEF/Gilbertson VII Photo